Raymond Cabernet Sauvignon Reserve Selection 2010 Californie Amerika

‘ In 2013 the value of Napa County, California’s most famous grapes came in at over 656 million dollars, just for the fruit, so imagine how big a number this is when the grapes become wine..’ (grapecollective.com)

‘Big, bigger, biggest. The US leapfrogs France. The wine consumption in the US crept up by 1% in 2013 versus 2012, to 2.9bn litres – equivalent to almost 3.9bn bottles – putting the country top of the world wine consumption league for the first time, according to the general director of the International Organisation of Vine & Wine (OIV), Jean-Marie Aurand, in a press release on the 13th of may 2014′ (Decanter)

The Judgement of Paris. In 1976 gebeurde er iets wat maar weinig wijnliefhebbers, en zeker de Franse vinofielen niet, voor mogelijk hielden.  Een Britse wijnhandelaar, Steven Spurrier, die alleen Franse wijnen verkocht en geen hoge pet op had van Californische wijnen organiseerde een blindproeverij waarin de absolute top van de Franse wijnen zou worden vergeleken met de Californische top. De uitslag leek van tevoren al vast te staan. Dat zou wel even ‘thanks for playing, merci et au revoir’ worden. Ha! Een makkie natuurlijk voor les vins de France.

Mis! Een jury, bestaande uit 11 mannen en vrouwen (9 Franse wijnprominenten, de oordelen van het Britse en de Amerikaanse jurylid telden uiteindelijk niet mee(!) beoordeelden na het optellen van alle individuele scores zowel een Amerikaanse witte wijn (Chardonnay, Chateau Montelena, Californie) als een Amerikaanse rode wijn (Cabernet Sauvignon, Stag’s Leap Wine Cellars, Californie) als beste wijn. Daarmee  hadden onder andere Chateau Haut-Brion en Chateaux Mouton-|Rothschild het nakijken.

In 2006 werd ‘the judgement of Paris’ nog een keer herhaald met de wijnen van de vintage waarmee dertig jaar eerder ook de strijd was aangegaan. Dat zou nu toch wel een gemakkelijke overwinning voor de Fransen op moeten leveren, Franse wijnen waren bewezen kelderbeesten die naar grote hoogten rijpten. Alweer mis! De 30e verjaardag van ‘het oordeel’ werd opnieuw een triomf voor de Amerikanen, die met hun inzendingen nu de eerste vier(!) plaatsen in bezit namen. Huh? Waar is dat onoverwinnelijke terroir van die Californische prijzenmachines te vinden?

In de Napa valley.

napa-map

De Californische Napa Vallei is de meest beroemde en prestigieuze wijnregio in de Verenigde Staten.  Napa Valley is de naam van een van de AVA’s ofwel American Viticultural Areas, binnen Napa County.  De AVA werd opgericht in 1981 en beslaat een gebied van meer dan 225,000 hectare. Het gebied is ongeveer 50 kilometer lang en 7,5 kilometer breed en ligt circa 55 kilometer ten noorden van San Francisco met de Mayacamas Mountains ten westen en de Vaca Mountains in het oosten.  Het is de thuishaven van 45,000 hectaren aan wijngaarden, meer dan 400 wineries, en 815 wijnmerken.

Napa Valley kent een lang groeiseizoen met een droog Mediterraan klimaat dat gekarakteriseerd wordt door warme zonnige dagen en afkoeling gedurende de avonden en nachten. Ondanks zijn relatief kleine omvang kent Napa Valley een verscheidenheid aan micro-klimaten, grondsoorten, hoogteverschillen, en weertypes.  Deze variatie is van invloed op de kwaliteit en specifieke smaak van de daar geproduceerde wijnen. Vanzelfsprekend maken wijnmakers van deze verschillen in klimaat en grondsoorten weer gebruik door druiven te planten in de voor de specifieke druivensoort meest geschikte regio. Deze sub-regio’s hebben hun eigen gebiedsgrenzen en zijn aangewezen als unieke appelaties waarvan er vijftien zijn binnen de Napa Valley.

Raymond Vineyards, is onderdeel van Boisset Family Estates. Een wijn-producerend en -importerend familiebedrijf, opgericht in 1980, dat zijn wortels heeft in het Franse Bourgondie. De wijngaarden van Raymond zijn gelegen in de ondertussen beroemde Napa Valley en moeten dus druiven afleveren die kundige wijnmakershanden een voortreffelijke wijn afleveren. Of dat ook gelukt is leest u hieronder. Voordat ik met judgement of the Wijnrecensent begin wil ik nog graag even verwijzen naar de website van Raymond Vineyards. De eerste associatie is er wellicht niet een met een winery (rood pluche banken, baccarat kandelaars en een vintage flipperkast) maar gelooft u me, het verkoopt.

Raymond Cabernet Sauvignon Reserve Selection 2010 Californie Amerika

Welk(e) druivenras(sen) zijn voor deze wijn gebruikt? 87% Cabernet Sauvignon, 4% Merlot, 3% Cabernet Franc, 3% Petit Verdot en 3% Malbec.

Wat ruik ik? Een uitbundig, joviaal, warm en imposant bouquet. U kunt  cassis, bessen, chocolade, vanille, toast en iets wat lijkt op ceder ruiken.

Wat proef ik?  U kunt klassieke cabernet sauvignon-smaken proeven zoals pruim, cassis, donkere chocolade, olijf en in de verte iets van tabak. De tannines in de wijn zijn nog wat hoekig maar geven structuur aan de smaak en de lange afdronk laat een mooi souvenir van al het moois dat u met deze Raymond reserve cabernet opslokt. Deze wijn kunt u nog wel even laten liggen en heeft aan balans en complexiteit nog wel wat te winnen.

Wat eet ik erbij? Lamsvlees! Een klassieke partner voor een cabernet sauvignon. Maar ook entrecote, kruidige lasagna, spareribs en andere vleesschotels houden van deze Amerikaanse krachtpatser.  Goed kruidige gerechten, steak, rib-eye? Zoek niet verder, u heeft uw tafelgenoot gevonden. Culinaire hoogtepunten gegarandeerd.Raymond cabernet sauvignon

Is dit een exclusieve wijn (de snob-score)? Ja. Akkoord, deze wijn is prijzig, maar.. u heeft dan ook een wijn uit de Napa Valley, de geboortegrond  van prijswinnende topwijnen. De Napa Valley, die gemaakt lijkt voor fantastische cabernet sauvignons en chardonnays. U heeft met de wijn van deze week een uitstekende cabernet sauvignon. Een nog redelijk betaalbaar voorbeeld van waartoe Californische wijnmakers in staat zijn.

Wat kost deze wijn?  21,99 euro

Hoe is de prijs/kwaliteits-verhouding? De prijs/kwaliteitsverhouding is in orde voor een reserve cabernet sauvignon uit de bewierookte Napa Valley.  Deze Cabernet is een goed voorbeeld van zo’n Californische cabernet sauvignon met die onuitwisbare eerste indruk. De typische vanille, rijpe aardbeien en donkere chocolade. Het veelzijdige smaakpalet tot en met de afdronk/nasmaak die lang en prominent de mond blijft vullen. You will be like..wow it’s like, well, you know.. like..yeah baby, that’s a Napa Valley cabernet sauvignon!

(Wanneer) is de wijn op dronk? Ja. Maar deze cabernet kunt u beter nog een paar jaren laten liggen. Tot 2019 kan, is misschien wat lang, maar tijd doet deze cabernet nog meer goed.

Alcoholpercentage? 14,5 %

Serveertemperatuur? 15-17 graden Celsius

Waar is de wijn te verkrijgen? Bij Gall&Gall

De Wijnrecensent-score: 91/100

Lourensford Estate Shiraz 2010 Zuid-Afrika

Wat denkt u? Welk land voert de lijst aan van landen waar per hoofd van de bevolking per jaar de meeste wijn wordt gedronken? Frankrijk? Nope. Spanje? Ook niet. Italie? Dichter in de buurt…

Ik zal u niet langer in spanning houden. De top 3 ziet er als volgt uit: 

3. Andorra (46L/pp) 2. Luxemburg (56L/pp) en met soutane en baret op nummer 1:… Vaticaanstad! (74L/pp)

U vraagt zich wellicht af hoe deze van geestelijkheid barstende stadstaat op die eerste plaats komt? Onderzoekers van het Californische Wijn Instituut denken aan de volgende mogelijke verklaringen. Zoals het gegeven dat de supermarkt in Vaticaanstad wijn bijna tax-free verkoopt, het gegeven dat de populatie vooral uit mannen bestaat en het gegeven dat deze mannen vaak in groepen eten en drinken. Ik denk dat we er allemaal nog wel wat mogelijke verklaringen aan toe zouden kunnen voegen.

In ieder geval, gelooft u dit maar, ook in Vaticaanstad weten ze het: in vino veritas!  

Nederland staat overigens op de 35e plaats met bijna 21 liter per hoofd van de bevolking per jaar, nogal wat plaatsen hoger dan Zuid-Afrika, het prachtige wijnland waar de wijn van deze week wordt gemaakt. We zien Zuid-Afrika, toch wel wat verrassend vind ik, terug op de 71e plaats met 7,23L/per capita.

Verrassend omdat Zuid-Afrika toch een land is met een lange traditie van wijnbouw. Dat Zuid-Afrika in de wijnwereld tot de ‘nieuwe-wereld’ wordt gerekend heeft dan ook niets van doen met de lengte en historie van de wijnbouw van een land maar geeft slechts aan dat het om een niet-Europees wijnland gaat.

‘ Heeden is Gode loff van de Caepse druyven d’eerste mael wijn geparst ende van die nieuwe most soo versch uyt de cuyp de proef genomen’  zo vermeldde Jan van Riebeeck in zijn daghregister, deel 3 1659-1662. Jan van Riebeeck wordt verantwoordelijk gehouden voor het planten van de eerste wijnranken op de Kaap namens de VOC (Verenigde Oostindische Compagnie). Eind 1655 werden de eerste stokken aangeleverd en geplant. Wijnranken die afkomstig waren uit Frankrijk en wellicht ook Duitsland en Spanje. En op 2 februari 1659, was het zover. De allereerste wijn, afkomstig van stokken uit de Kompanjiestuin werd geschonken en gedronken. – Deze Kompanjiestuin bestaat nog steeds en is gelegen in het centrum van Kaapstad-. De wijn was nogal niet te hachelen maar het begin van de wijnbouw in Zuid-Afrika was een feit. Pas later toen Simon van der Stel (de man die Stellenbosch gemakshalve maar naar zichzelf heeft vernoemd) als gouverneur werd aangesteld, werd de kwaliteit van de wijn beter. Simon van der Stel toonde zich een man met veel liefde voor de wijnbouw. Zijn in Nederland opgedane ervaring met het maken van wijn en brandy kwam mooi van pas. Simon wist dat er voor wijnbouw geschikter gebieden waren dan de delen van de Kaap die daarvoor tot dat moment werden gebruikt. Deze veel vruchtbaarder gebieden werden spoedig beplant met steeds nieuwe scheepsladingen met wijnstokken. Zodoende groeide en groeide de wijnbouw en mede dankzij de kennis van Willem van der Stel nam de kwaliteit van de wijn toe. Ook na zijn dood in 1712, toen zijn opvolger, zoon Willem Adriaan van der Stel, zijn wijn-werk voortzette kreeg de wijnbouw veel aandacht. Maar Willem Adriaan van der Stel was ook een boef. Naast gek op wijnbouw was hij ook gek op geld en het creatief vergaren van fortuin. Voor een prikkie kocht hij stukken land bij Hottentots Holland en gaf dat landgoed de naam Vergelegen. De geldzucht van Willem Adriaan van der Stel zorgde er uiteindelijk voor dat hij ruzie kreeg met de Vrijburgers, een twist over ‘wijn’-pacht, die hem fataal  werd. Na veel correspondentie tussen de Vrijburgers en de VOC werd W.A. uiteindelijk schuldig bevonden en door de VOC gedeporteerd naar Nederland. Het landgoed Vergelegen werd in vieren verdeeld en verkocht. Lourensford was een van die vier delen.

Het huidige wijndomein, Lourensford Estate, waar meer dan 135 hectare aan wijnranken is aangeplant, wordt begrensd door de Helderberg en het Hottentots Holland gebergte en ligt op ongeveer 8 kilometer afstand van de Oceaan. In 1998 werd het landgoed gekocht door dr. Christo Wiese die de wijnmakerstraditie in ere herstelde. Met het planten van wijnranken op het landgoed werd in 2000 begonnen waarna in 2003 de eerste wijnen het levenslicht zagen.

In de wijngaarden van Lourensford worden Cabernet Sauvignon, Merlot, Pinot Noir, Shiraz, Sauvignon Blanc, Chardonnay, Viognier en Semillon verbouwd.

 

winelands_helderberg

 

De wijn van deze week valt onder de Lourensford Estate Range -‘true expression of estate and terroir’  (er zijn ook nog de River Garden Range -‘created to deliver quality to the price point’ en de Winemakers Selection Range -‘wines only produced if they reach the heights of taste and complexity’ ). Bergen met uitzicht op False Bay omringen de wijngaarden waar de druiven voor de Lourensford Estate Range groeien. Oceaan-briezen en frisse lucht zorgen dat de temperatuur daar tot vijf graden koeler kan zijn. Ook kan er in dit gebied tot 30 procent meer regen vallen. Al deze factoren in samenhang zorgen voor een europees aandoend micro-klimaat dat uitstekend geschikt is voor wijnbouw en wijnen van de hoge kwalitet die Lourensford Estate elk jaar weer nastreeft en wat mij betreft in ieder geval met de Shiraz van oogstjaar 2010 bereikt.

 

Lourensford Estate Shiraz 2010 Zuid-Afrika

 

Welk(e) druivenras(sen) zijn voor deze wijn gebruikt? 100% Shiraz (Syrah)

Wat ruik ik? U zou als u de wijn wat in het glas gewalst hebt een aroma van zwarte kersen, bessen, donkere chocolade en een beetje kruidigheid (paprika? Peper?) gewaar kunnen worden.

Is dit een exclusieve wijn (de snob-score)? Nee. Maar u kunt er wel mee thuis komen en ook op bezoek wordt u met deze wijn zeker binnengelaten.

Wat kost deze wijn?  8,99 euro. (Met een klantenkaart krijgt u 10% korting)Lourensford Shiraz

Hoe is de prijs/kwaliteits-verhouding? Prima. Deze robuuste smaakvolle Zuid-Afrikaanse Shiraz is het schoolvoorbeeld van hoe een met veel vakmanschap gemaakte Shiraz kan smaken. Warmbloedig, voldoende complex om steeds weer nieuwe geur- en smaakontdekkingen te doen. De wijn heeft daarbij veel bewaarpotentieel en zal nog wat zachter, fluweliger worden als u erin slaagt om hem nog even te laten liggen. De mooi aanwezige tannines zullen dan steeds zachter en minder aanwezig worden.

(Wanneer) is de wijn op dronk? De wijn is nu op dronk, maar kan tot 2019 mee.

Alcoholpercentage? 14,5%

Serveertemperatuur? tussen 14 en 18 graden Celsius

Waar is de wijn te verkrijgen?  Bij de Gall&Gall

 

 

 

De wijnrecensent-score: 86/100