Catena Alta 2009 en Catena Malbec 2011 Mendoza Argentinie

Mijn slijter fluisterde me het in het oor. Koningin Maxima drinkt! Wijn! Malbec! Ze klokt het rechtstreeks uit de kristallen karaf! (dat laatste is niet officieel bevestigd door de RIVD trouwens..) Er worden hele pallets van deze trots van Argentinie afgeleverd bij de Eikenhorst in Wassenaar, zo verklapte hij verder. Ook voor koninklijke visites en andere gasten tijdens staatsbezoeken worden de glazen met Catena-wijnen gevuld. Banden met Royale collega’s en gasten van ander kennelijk belang moet je onderhouden. Een geruststellend idee; over het aangelengde blauwe bloed van koningin Maxima hoeven we ons geen zorgen te maken.

Eerst maar eens de druif van deze week. De Malbec. Een druif van Franse oorsprong die in 1868 is geintroduceerd in Argentinie. In Frankrijk is de Malbec de dominante druivensoort in Cahors waar voor een appellation controlee 70% aan Malbec moet zijn gebruikt. Maar waar de Malbec in Frankrijk ‘terroir’ verliest neemt het aandeel Malbec in de Argentijnse wijnbouw nog steeds toe. De Malbec in Argentinie is ondertussen de ‘nationale druivensoort’ en wijntrots geworden. 17 April aanstaande is het zelfs voor het derde achtereenvolgende jaar Malbec World day!

Ja, zo langzamerhand kunt u uw wijnrek gerust uw medicijnrek noemen. Want na de Sardijnse Cannonau-druif (hier beschreven), schil, pit en steel gevuld met een mooi stel anti-oxydanten, waardoor je minimaal 100-plus jaren van wijn kunt blijven genieten, bevat ook de Malbec-druif stoffen waar een apotheker jaloers van wordt. De dikke schil en de pit van de Malbec-druif bevat een aanzienlijke hoeveelheid polyfenolen. Polyfenolen werken ontstekingsremmend en hebben een anticarcinogene werking. Flavonoïden en anthocyanen beschermen de lichaamscellen tegen vrije radicalen en vertragen de verbranding in de cel. Ook verminderen ze de afzet van vetachtige stoffen in de bloedvaten en zorgen voor een daling van LDL- cholesterol, waardoor minder arteriosclerose optreedt. Verder kwam uit een studie van het Vanderbilt University Medical Center naar voren dat het regelmatig drinken van vruchtensap het risico op de ziekte van Alzheimer met 76% kan verlagen, een gegeven waarvoor de polyfenolen verantwoordelijk gehouden worden. Of dit nog niet voldoende reclame is voor een glas uitbundig geurende fluweelzachte polyfenolen in Malbec-vermomming: gebleken is dat Polyfenolen ook een bloeddrukverlagend effect hebben.

Olé! De slijter is de nieuwe apotheek. Weliswaar is de Catena Alta Malbec 2009 aan de prijzige kant, maar u kunt uw geld beter aan dit heerlijke vocht besteden dan aan het eigen risico van uw ziektekostenverzekering lijkt me. (Overigens is de ‘indrink’-versie van de Catena-serie, de Catena Malbec, wat prijs-kwaliteitsverhouding betreft een uitstekend alternatief!).

De familie Catena heeft een vooraanstaande rol gespeeld in het succes van de Argentijnse Malbec. Nadat Nicolas Catena, afkomstig uit de Marken in Italie, zich in 1898 in Argentinie vestigde, begon hij met het planten van Malbec in het jaar 1902. Domingo, de zoon van Nicolas, werkte de droom van zijn vader verder uit waardoor het wijndomein van de familie Catena uit kon groeien tot een van de grootste Malbec-producenten van Argentinie.

In 2001 nam Laura Catena, de kleindochter van Domingo de Research and Development afdeling van Catena over. Laura, die haar medicijnenstudie aan Harvard en Stanford heeft voltooid, had met haar wetenschappelijke achtergrond een groot aandeel in het wijnmaakproces. Ze ging direct aan de slag met de op grote hoogte gelegen wijngaarden waarin haar vader Malbec had geplant. Laura Catena was ervan overtuigd dat de hoogte, en daarmee het extreme microklimaat, van groot belang is voor wijn van grote kwaliteit. Haar vastberadenheid om een Malbec van wereldklasse te produceren heeft haar en haar team er uiteindelijk toe doen besluiten om selectie te maken van specifieke wijnranken in de verschillende wijngaarden van de familie, op verschillende hoogten gelegen, waar de Malbec was geplant. Deze speciale selecties van wijnranken werden apart geoogst en bewerkt om hun grote potentieel daarmee te isoleren. Keuzes die uiteindelijk in 2004 leidden tot bijzonder mooie Malbec-wijnen. Speciaal geselecteerde druiven, opgegroeid in wijngaarden van verschillende hoogten werden samengevoegd. De verschillen in hoogte zorgden voor unieke aroma’s en smaken die samengevoegd een topwijn opleverden. Door de familie zelf wordt deze manier van wijnmaken omschreven als ‘a revolutionairy concept of single-varietal microclimate blending’. Revolutionairy daar proef je niks van. Maar oh.. wat een buitengewoon smakelijk concept!

De wijn-'tempel' van de familie Catena

De wijn-‘tempel’ van de familie Catena

 

Klik hier voor een prachtige virtuele tour door de ‘maya-tempel’ van de familie Catena en het uitzicht over de wijngaarden. Zeer, zeer de moeite waard!

De eerste wijn van deze week, de Catena Alta Malbec 2009, is samengesteld uit Malbec-druiven van zorgvuldig geselecteerde wijnranken van vier verschillende wijngaarden, de Angelica-wijngaard (920 m. boven zeeniveau) de La Pyramide-wijngaard (950 m. boven zeeniveau) de Nicasia-wijngaard (1095 m. boven zeeniveau) en de Adrianna-wijngaard (1450 m. boven zeeniveau).

De kleine broer of zus van de Catena Alta, de Catena Malbec 2011, is eveneens het produkt van het samenvoegen van Malbec-druiven die opgegroeid zijn in wijngaarden op verschillende hoogten. Namelijk de Lulunta-wijngaard (920 m. boven zeeniveau,) de Agrelo-wijngaard (950 m. boven zeeniveau) de Altamira en La Consulta-wijngaard (1095 m. boven zeeniveau) en de Gualtallary-wijngaard (1450 m. boven zeeniveau)

 

Kaart wijngebieden Catena

 

 

Welnu, mocht u een dezer dagen worden uitgenodigd voor een borrel aan de Eikenhorst; u kunt gerust om de rode huiswijn vragen. Of u nu de uitsmijter van Catena, de Catena Zapata (95% Cabernet Sauvignon en 5% Malbec), de Catena Alta of de Catena Malbec (als ook W.A. en Maxima moeten bezuinigen) ingeschonken krijgt, u wordt Royaal verwend met deze Argentijnse topwijn.

 

Catena Alta 2009 Mendoza Argentinie (1)

catena-alta-mb

Catena Malbec 2011 Mendoza Argentinie (2)

catena-mb-2011

(Het verdient aanbeveling om de (beide) wijn(en) minimaal een uur voor consumptie over te schenken in een karaf zodat de wijn open kan breken en al het moois dat nog in de wijn opgesloten ligt de vrijheid krijgt)

Welk(e) druivenras(sen) zijn voor deze wijn gebruikt? (1) (2) 100% Malbec

Wat ruik ik? (1) Een zeer aangenaam en rijk, floraal aroma waarin u iets aards (tabak?) gewaar kunt worden, maar ook wilde aardbeien, pruim, peper, toast. (2)  Een uitbundig aroma waarin u zwarte bessen, bosbessen, viooltjes, vanille en een ietsiepietsie leer en toast zou kunnen ruiken.

Wat proef ik? (1) Een feest voor de zintuigen. U kunt zwarte bessen proeven, kersen, iets van koffie of heel donkere chocolade, peper, al brede fluwelige tannines en een lange afdronk waarin de beschaafde zuren van de wijn nazinderen. (2) Een stevige tanninerijke krachtpatser. Zeer smaakvol. U kunt rood fruit (bramen!) proeven, chocolade, peper, en misschien iets van paprika, de kruidigheid komt u tegemoet. Net als bij zijn grote broer (1) heeft deze Malbec een heerlijk lange afdronk.

Wat eet ik hierbij? (1) en (2) Een originele Argentijnse Steak! Gegrild (rund-)vlees. Pizza’s. Stoofpotten. Gerookte ham. Pittige kazen. Gegrilde groenten.

Is dit een exclusieve wijn (de snob-score)? (1) Ja. De prijs van deze wijn die 18 maanden heeft gerijpt in Franse vaten zorgt daar al voor. Verder heeft de Catena Alta van deze vintage, 2009, wereldwijd zeer goede kritieken en hoge scores heeft gekregen. (2) Deze instap-Catena is wat minder exclusief. Dat de Catena-wijnen de huiswijnen zijn van de koninklijke familie, werkt de snobscore natuurlijk in beide gevallen naar ongekende hoogten. Dat de wijn ook voor het plebs beschikbaar is doet daar niets aan af.

Wat kost deze wijn?  (1) 31,99 euro. (2) 13,99 euro (Met een klantenkaart krijgt u 10% korting)

Hoe is de prijs/kwaliteits-verhouding? (1) De wijn is prijzig. Niet morsen dus. Maar wat een traktatie. Een (Malbec-)wijnliefhebber zal zich de koningin te rijk voelen. Natuurlijk, u koopt er niet elke week een doos van. Maar als u een keer een flesje haalt, hebt u daarmee wel de onderkoning van een van de belangrijkste, wereldwijd als topwijnmakende families erkende, wijn in het medicijnrek. Een wijn van de familie Catena. Wijnen die jaar na jaar juichende kritieken krijgen van de meest vooraanstaande wijnschrijvers. Nogmaals, geen wijn voor alledag, maar als wijn voor zeer speciale gelegenheden (denk erom; uit de buurt houden van dorstige gasten die slechts willen slobberen) heeft u topkwaliteit voor uw euro’s. (2) De indrink-Catena heeft een goede prijs-kwaliteitsverhouding. De wijn die tussen de twaalf en 14 maanden heeft gerijpt biedt 750 centiliter waar voor uw geld. Puur, authentiek Argentijns Malbec-genot voor een alleszins redelijke prijs.

(Wanneer) is de wijn op dronk? (1) De wijn is nu op dronk, mooi in balans, maar kan met groot gemak 10 tot 15 jaar mee en zal zich nog verder ontwikkelen (zachtere tannines, nog meer complexiteit, dat wil zeggen nog meer gelaagdheid in de zin van uitbreiding van het al aanwezige arsenaal betoverende geur- en smaaknuances) (2) Ook deze wijn is nu op dronk, maar kan ook nog makkelijk 10 jaar bewaard worden.

Alcoholpercentage?(1)14%   (2)13,5%

Serveertemperatuur? (1) 16-18 graden Celsius  (2) 16-18 graden Celsius

Waar is de wijn te verkrijgen?  In Nederland alleen bij de Gall&Gall. (NB. Niet bij elke Gall&Gall zijn de besproken jaargangen op voorraad)

 

 

De wijnrecensent-score: (1) 95/100      (2)89/100